02.02.2018 /
Turkménistan
/ news

Turkménistan: Six églises osent interpeller le président de la République

La démarche est aussi risquée qu’audacieuse dans un pays comme le Turkménistan où les églises évangéliques sont illégales. Six d’entre elles réclament au chef de l’Etat ldroit d’être reconnues officiellement.

La lettre signée des six églises a été directement adressée au président turkmène Gurbanguly Berdymukhammedov en ces termes: «Nous, chrétiens de l’Eglise évangélique et citoyens du Turkménistan, avons véritablement le désir de servir la société et notre pays. […] Nous sommes attristés car nous ne pouvons pas partager notre foi librement avec nos compatriotes.»                                                

Depuis la loi de mars 2016 sur «l’organisation de la liberté religieuse», toutes les communautés chrétiennes ont dû se faire officiellement réenregistrer, en présentant une liste d’au moins 50 membres âgés de plus de 18 ans. Curieusement, les demandes d’églises évangéliques ont été systématiquement reportées, puis refusées sans explications.

Au Turkménistan, de nombreuses restrictions sont imposées aux chrétiens, avec pour conséquences des «visites» de la police dans les réunions chrétiennes et des arrestations, mais aussi des discriminations à l’emploi et d’autres tracas.

Les familles chrétiennes sont aussi en souci constant par rapport à leurs jeunes enfants qui vont à l’école publique. Lorsqu’on leur pose des questions sur leurs activités extra-scolaires, que répondront ces petits élèves à leur enseignant ou à leurs camarades de classe sans trahir les réunions clandestines qui se déroulent dans leur foyer?

Toute assemblée turkmène non enregistrée officiellement auprès des autorités se trouve en situation illégale, et toute activité leur est interdite. C’est le cas de nombreuses églises de maison qui réunissent moins de 50 personnes. Si la loi est outrepassée, les amendes infligées sont élevées, surtout pour les responsables. Les communautés enregistrées sont elles-mêmes strictement contrôlées.