09.03.2021 /
Irak
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Irak: «La terreur et la mort n'ont jamais le dernier mot»

Lors de son voyage en Irak du 5 au 8 mars, le pape François a visité, entre autres, les ruines de Mossoul et d'une communauté chrétienne détruite par l'État islamique (IS). Il a rencontré des chrétiens à Karakosh et a donné une homélie à Bagdad, capitale irakienne.

Le premier jour de sa visite, le pape a mis l'accent sur la diminution de la population chrétienne du pays, qui a été décimée de manière spectaculaire par les massacres perpétrés par le groupe terroriste État islamique (EI) et par l'exode massif qui a suivi.
«La présence historique des chrétiens dans ce pays et leurs contributions à la vie de la nation représentent un riche héritage qu'ils souhaitent continuer à mettre au service de tous», a déclaré le Pape après son arrivée à Bagdad et après s'être adressé vendredi au président irakien Barham Salih et à d'autres responsables et diplomates au palais présidentiel.

«Que la violence et l'extrémisme cessent, que les divisions et l'intolérance cessent! Qu'il y ait un espace pour tous les citoyens qui souhaitent collaborer à la construction de ce pays par le dialogue et une discussion ouverte, sincère et constructive».
Le pape François a déclaré qu'il est «essentiel d'assurer la participation de tous les groupes politiques, sociaux et religieux et de garantir les droits fondamentaux de tous les citoyens. Personne ne devrait être considéré comme un citoyen de seconde zone», a-t-il déclaré.

«Avec l'aide de Jésus, nous restons»

«Que de choses démolies! Que de choses à reconstruire! Notre rassemblement ici aujourd'hui montre que le terrorisme et la mort n'ont jamais le dernier mot», a déclaré le pape François. «Le dernier mot appartient à Dieu et à son Fils, le vainqueur du péché et de la mort. Même au milieu des ravages du terrorisme et de la guerre, nous pouvons voir avec les yeux de la foi le triomphe de la vie sur la mort».

L'Irak est classé 11e de l'Index mondial de Portes Ouvertes, le classement des pays où les chrétiens sont le plus persécutés. En 2003, il y avait environ 1,5 million de chrétiens en Irak, et on estime que leur nombre atteint moins de 200'000 personnes actuellement.
Même après la victoire sur l'État islamique et le retrait des milices terroristes en décembre 2017, de nombreux chrétiens d'Irak n'ont pas trouvé leur patrie sûre ou digne d'être habitée et ne sont pas rentrés chez eux.

Pour les chrétiens qui restent dans le pays ou qui y sont retournés, la visite du pape a été un signe d'espoir extrêmement précieux. «Je suis si heureux que le Pape nous ait rendu visite, nous l'avons attendu si longtemps. Cette visite est une grande confirmation de notre foi. Il est tellement important d'avoir le Saint-Père parmi nous, de partager notre douleur avec lui et de prier avec lui», se réjouit le père Ammar, prêtre de l'église catholique syriaque de Karakosh. Son frère prêtre, le père Duraid, explique : «Je ne peux pas décrire notre bonheur: partout dans le monde, les gens en apprennent aujourd'hui davantage sur la culture, la civilisation et la religion irakiennes. Le monde apprend qu'il y a des chrétiens et des églises chrétiennes en Irak. Nous disons au monde que nous vivons dans notre pays et qu'avec l'aide de Jésus, nous y resterons».

 

Source: Christian Post/Livenet/Open Doors