03.03.2022 / news

Crimée: chrétiens protestants punis par la loi russe sur la religion

Au moins 10 chrétiens protestants de Crimée, une région du sud-est de l'Ukraine sous contrôle russe, ont reçu des amendes en 2021 pour avoir pratiqué leur foi.

Après une baisse des condamnations au cours de l'année Covid 2020, les chrétiens protestants et autres minorités religieuses ont connu une augmentation de la pression l'année dernière, dévoile le média d'information Forum 18 basé à Oslo.

La plateforme d'information a documenté 23 condamnations à des sanctions administratives sur la base des lois Yarovaya, également connues sous le nom de "loi anti-missionnaire", introduites par la Russie après l'occupation de la Crimée en 2014.

Quatre cas concernaient des membres de l'église évangélique "Maison du potier" à Sébastopol, une ville située sur la côte de la mer Noire. Le pasteur, Evgenii Kornev, et un membre de l'église ont été condamnés à une amende pour avoir organisé des services religieux, et un autre membre de l'église a été condamné à deux reprises à une amende pour avoir participé activement aux services religieux. Les accusations étaient en partie fondées sur des preuves recueillies sur les canaux de médias sociaux de l'église.

Ce n'est pas la première fois que l'église est en conflit avec les autorités. Au fil des ans, certains de ses membres et le pasteur ont été inculpés en vertu de la loi qui criminalise "les Russes qui font du prosélytisme" pour avoir parlé de leur foi autour d'eux, distribué des prospectus et chanté à un arrêt de bus.

En février, les services de sécurité russes ont effectué une descente dans une petite église protestante de Kertch, une ville située à l'est de la Crimée, soi-disant pour s'assurer que la congrégation travaillait en conformité avec la loi russe sur la religion. Au final, un membre de l'église a été accusé et s'est vu infliger une amende pour avoir distribué des prospectus chrétiens à deux femmes qui n'étaient pas membres de l'église.

La situation en Crimée est différente de ce qui se passe dans la région orientale du Donbass et dans le reste de l'Ukraine, a déclaré Rolf Zeegers, analyste de l'organe de recherhce World Watch Research (WWR) de Portes Ouvertes.
Les églises protestantes du Donbass sont soumises à une pression croissante depuis 2014, après que les rebelles soutenus par la Russie ont créé des républiques indépendantes autoproclamées dans les provinces de Donetsk et de Louhansk.

"La Russie a certes confirmé l'indépendance des républiques populaires de Louhansk et de Donetsk, mais elle ne les a pas encore annexées, raison pour laquelle la loi russe sur la religion, y compris les "lois antimissionnaires", ne s'y applique pas", explique Rolf Zeegers.

"Cependant, les autorités de ces républiques peuvent édicter leurs propres lois religieuses, et des rapports de l'année dernière montrent qu'elles vont parfois plus loin que la Russie elle-même dans leur action contre certaines confessions".

La Russie comparée à l'URSS

Rolf Zeegers confirme l'hypothèse de nombreux observateurs selon laquelle la Russie travaille à la restauration de son ancien empire, qu'elle a perdu avec l'effondrement de l'Union soviétique en 1991. "Par la suite, l'Ukraine et 13 autres anciens États soviétiques ont obtenu leur indépendance, mais au fil des années, la Russie a lentement commencé à la saper, par exemple en Géorgie et en Biélorussie, et elle est manifestement prête à entrer en guerre pour cela", explique l'analyste.

La vision n'est toutefois pas de restaurer l'ancienne Union soviétique, soutient-il. "Nous n'assisterons pas à une renaissance complète de l'URSS, y compris de son idéologie athée, qui a conduit à une grave persécution des églises, y compris l'église orthodoxe russe. Le régime actuel est nationaliste et veut que la Russie revienne en tant que puissance mondiale et rétablisse la fierté nationale endommagée en 1991", a-t-il déclaré. "Poutine est en train de construire une relation étroite avec l'Église orthodoxe, comme c'était le cas sous les tsars. Il y a donc une nette différence entre l'URSS et le nouveau monde russe".

Mais il y a aussi des similitudes, et les violations des droits de l'homme et de la liberté de religion restent préoccupantes, a-t-il dit. "L'URSS était un Etat totalitaire, et la Russie s'est de plus en plus développée dans cette direction ces dernières années. La pensée indépendante n'est pas autorisée - il suffit de penser au cas du leader de l'opposition Alexeï Navalny - et le niveau de surveillance et de contrôle reste très élevé, dans l'ancienne URSS".

Les Témoins de Jéhovah, interdits depuis 2017 en tant que groupe "extrémiste", sont fortement persécutés, et Rolf Zeegers a déclaré que d'autres groupes de croyances et confessions devaient également s'attendre à des restrictions. "Actuellement, nous avons déjà les lois de Yarovaya, mais il est fort possible que des lois encore plus restrictives soient adoptées".