29.09.2017 / news

Bahreïn: Une avancée pour la liberté religieuse

Le royaume du Bahreïn a publié une déclaration officielle qui prône la liberté religieuse pour tous et qui rejette l'extrémisme.

C'est dans un grand hôtel de Los Angeles, le 13 septembre, qu'a été présentée la Déclaration du Bahreïn pour la tolérance religieuse. Une cérémonie organisée par l'Etat du Bahreïn et le Centre Simon Wiesenthal, organisation internationale des droits de l'homme.

«Nous rejetons catégoriquement l'imposition d'une religion par la force. Chacun est libre de pratiquer sa religion, pour autant qu'il ne nuise à autrui», a affirmé en préambule le prince Nasser bin Hamad al Khalifa devant quelque 400 représentants religieux (chrétiens, musulmans, juifs, bouddhistes, sikhs…) et les ambassadeurs des pays de la Péninsule Arabique et d'Israël. Le prince a poursuivi en citant les principaux points de la Déclaration: «Tout acte réprouvé par la majorité de l'humanité insulte notre morale collective et ne peut faire partie de la volonté de Dieu. Nous ferons tout ce qui est en notre pouvoir pour que la foi religieuse soit une bénédiction pour l'humanité tout entière et un fondement pour la paix dans le monde.»

Si la Déclaration de Bahreïn condamne «l'incitation à la violence au nom de Dieu, les attentats suicides, les abus sexuels envers les femmes et les enfants», elle ne dit pas expressément si un musulman peut quitter l'islam. Un point qui reste sensible pour les chrétiens d'arrière-plan musulman comme pour les extrémistes islamiques.

«Ce pays a toujours été un pionnier de la coexistence religieuse», a déclaré Hrayr Jebejian, secrétaire général de la Société Biblique pour le Golfe, qui gère deux centres de ressources au Bahreïn. «Nous avons besoin de créer l'harmonie entre les communautés dans le monde actuel, et cette initiative l'affirme fortement.»

Avec une population de 1,4 million d'habitants dont plus de la moitié d'expatriés, le riche Bahreïn est un véritable creuset ethnique et religieux qui compte environ 8 % de chrétiens.

Au Bahreïn, tous les chrétiens ne sont cependant pas sur un pied d'égalité: les chrétiens expatriés (asiatiques et occidentaux pour la plupart) bénéficient d'une certaine liberté pour se réunir dans des lieux de culte privés, mais il en va tout autrement des chrétiens locaux d'arrière-plan musulman qui subissent une sévère persécution de leur entourage comme des autorités.

Le Bahreïn occupe le 48ème rang des 50 pays de l'Index mondial de persécution.

(Photo: Eglise au Bahreïn)