Arabie saoudite
Drapeau
Dirigeant
Salmane ben Abdelaziz Al Saoud
Population
35 263 000
Chrétiens
1 200 000
Religion principale
Islam
Gouvernement
Monarchie


Contexte

Officiellement, l’Arabie Saoudite est à 100 % islamique. Par endroits subsistent de rares vestiges d'édifices chrétiens, datant d’avant l’arrivée de l’islam. L'Arabie Saoudite abrite les villes de La Mecque et de Médine (villes considérées comme saintes par les musulmans car lieux de naissance et de sépulture du prophète Mahomet) et adhère au wahhabisme, une interprétation stricte de l'islam. Les autres religions ne sont pas autorisées à être pratiquées ouvertement. La plupart des chrétiens sont des expatriés travaillant temporairement dans le pays.

Jusqu’au VIe siècle, la Péninsule Arabique comptait beaucoup de synagogues et d’églises. Puis, au VIIe siècle, les Juifs et les chrétiens ont été obligés de se convertir à l’islam, ceux qui refusaient ont fui le pays ou ont été tués. Ces derniers temps, le Christianisme a été réintroduit dans le pays par les immigrés chrétiens venus principalement d’Afrique et d’Asie.

Situation des chrétiens

En quittant l'islam, les chrétiens saoudiens sont punis par la loi sur l'apostasie, qui prévoit la peine de mort. Toutefois, les tribunaux n'ont pas exécuté de condamnation à mort pour apostasie ces dernières années.  

La plupart des chrétiens sont des expatriés venus d’Occident ou de pays à faibles et moyens revenus (Inde, Philippines, Afrique). Ils ne peuvent exprimer leur foi librement avec des Saoudiens. Certains se réunissent dans les lieux privés pour prier et étudier la Bible ensemble mais ils doivent rester très discrets.

Les quelques chrétiens saoudiens d'arrière-plan musulman subissent encore plus de pression, notamment de la part de leur famille. Ils sont contraints de vivre leur foi en secret. Le nombre de chrétiens saoudiens augmente cependant. Ils deviennent également plus audacieux, partageant leur foi sur internet et sur les chaînes de télévision chrétiennes par satellite. Ces actions publiques ont entraîné de graves répercussions de la part des familles et des autorités saoudiennes.

Le viol et le harcèlement sexuel restent un énorme problème en Arabie Saoudite. Les chrétiens asiatiques et africains, principalement des femmes de ménage travaillant dans des maisons saoudiennes, sont très vulnérables et sont souvent maltraités. Les motifs incluent des attitudes négatives envers la race et la foi. Les statistiques vérifiables concernant ces faits de persécution sont rares en raison du tabou social et du manque de protection juridique.

Exemples de persécution
  • 3 juin 2021 – La justice condamne un chrétien ex-musulman d’origine yéménite, à une amende d'environ CHF 65 000. Marié et père de famille, il subit la pression de son entourage et la persécution des autorités qui l'ont déjà condamné à la prison et à la flagellation pour sa foi. Mais l'oppression est trop forte et il choisit l'exil avec sa famille. 
  • Période sous revue : Plusieurs chrétiens convertis d’arrière-plan musulman ont dû quitter leur domicile pour trouver une autre résidence, dans le pays ou à l'étranger (nous ne pouvons pas donner de détails pour des raisons de sécurité).
Niveau de persécution  

L’Arabie Saoudite est l’un des seuls pays où les bâtiments d’églises sont interdits. Toute expression publique d’une autre croyance que l’islam est interdite. Les scores dans les domaines de la vie ecclésiale et de la vie civile sont donc particulièrement élevés. Les familles saoudiennes réagissent radicalement si elles découvrent la conversion au christianisme d’un de leurs membres: passages à tabac, détentions à domicile, confiscations des passeports, gel des comptes bancaires, etc.. Le harcèlement sexuel des domestiques chrétiennes expatriées reste néanmoins la première forme de violence contre les chrétiens. Ces mauvais traitements, qui mêlent des motivations racistes et antichrétiennes, affectent des centaines de femmes.

Principaux mécanismes de persécution

Extrémisme islamique, Rivalités ethniques et claniques

Persécution

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11
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14