17.03.2017 /
Pakistan
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Pakistan: 11'500 chrétiens pakistanais réfugiés en Thaïlande menacés d’expulsion

Ils ont fui la persécution au Pakistan pour demander l'asile en Thaïlande, mais le gouvernement de Bangkok envisage d'annuler toutes les requêtes. Des milliers de chrétiens risquent d'être renvoyés dans leur pays où leur vie même est menacée.

La fuite en masse des chrétiens pakistanais vers la Thaïlande a débuté en 2015. Avec un visa de touriste valable 60 jours il leur est facile d'entrer dans ce pays. Mais si le visa expire avant que leur demande d'asile ne soit traitée, ils sont poussés dans l'illégalité.

Pour beaucoup de ces réfugiés, il est impensable de rentrer au Pakistan, où ils ont été persécutés. S'ils sont accusés de blasphème contre le Coran ou le prophète, leur vie même est en danger.

Les hommes sont les premiers concernés. Une demande d'asile refusée signifie le retour immédiat au Pakistan et la séparation de la famille. Dans un premier temps, cette mesure du gouvernement thaïlandais ne concernerait pas ceux qui ont obtenu le statut de réfugiés, ni les femmes et les enfants, ni les hommes atteints d'une maladie grave.

Certains observateurs soupçonnent le gouvernement thaïlandais de cibler les hommes dans le but d'obliger toute leur famille à regagner le Pakistan. «Les écoles thaïlandaises délaissent nos enfants: ils ne comprennent pas la langue, accumulent du retard et ne sont pas heureux», disent les demandeurs d'asile qui, il y a tout juste un an, se sentaient négligés par les autorités thaïlandaises et même par le Haut Comité des Nations Unies aux Réfugiés (UNHCR).

Talib Masih est arrivé à Bangkok en 2011, après avoir vécu caché pendant deux ans dans son pays pour sauver sa vie. «Lors d'un mariage, les enfants ont lancé des confettis et quelqu'un les a accusés d'avoir déchiré des pages du Coran pour cela. C'était faux, mais un groupe d'hommes armés ont tiré dans notre direction et j'ai fui avec mon fils Imran. J'ai appris plus tard que ma maison avait été incendiée», se souvient-il.

Au Pakistan, plus de trois millions de chrétiens sont persécutés pour leur foi. Portes Ouvertes et ses partenaires leur viennent en aide, notamment au moyen de programmes d'alphabétisation et de formations bibliques. Plusieurs milliers de chrétiens en bénéficient chaque année.

(Photo: Culte au Pakistan)