Bhoutan
Drapeau
Dirigeant
Lotay Tshering
Population
835 000
Chrétiens
30 000
Religion principale
Bouddhisme mahayana
Gouvernement
Monarchie


Contexte

Petit pays coincé entre deux géants, la Chine et l’Inde, le Bhoutan est une monarchie constitutionnelle depuis 2008. Le roi garde le pouvoir décisionnel ultime. En quelques dizaines d’années, le pays est passé d’un isolement presque total à une ouverture sur l’extérieur afin de se moderniser. Tout Bouthanais est censé être bouddhiste et ceux qui se convertissent à une autre croyance sont considérés avec suspicion. Aussi pour le gouvernement, tous les citoyens sont bouddhistes et il faut tout faire pour préserver l’héritage bouddhiste du pays. Aucune église chrétienne n’est officiellement reconnue. Des chrétiens qui se rassemblent sont de facto dans l’illégalité. Quiconque se convertit au christianisme est considéré avec suspicion par la société; pour sa famille, lui faire renier sa foi est une question d’honneur.

Les missionnaires jésuites ont introduit le christianisme au Bhoutan en 1626 mais il n’a pas réussi à s’implanter. En 1963, dans son effort pour moderniser le pays, le roi a invité un prêtre jésuite canadien pour mettre au point un système scolaire en langue anglaise, c’est ainsi que le christianisme est revenu dans le pays.

Situation des chrétiens

La plupart sont issus de la minorité népalaise. Il existe une minorité de catholiques romains mais la majorité des chrétiens fréquentent des églises protestantes non traditionnelles (pentecôtistes).

Les chrétiens sont étroitement surveillés par l’État et subissent des pressions de la part des chefs religieux, de la communauté locale et de leur famille. Ils se heurtent à des tracasseries administratives au quotidien. Ils ne peuvent se réunir légalement car aucune église n’est officiellement reconnue par l’État.

Les chrétiens sont persécutés dans leur vie quotidienne. Les autorités locales refusent souvent de leur délivrer «le certificat de non-objection», document nécessaire pour demander un prêt, faire enregistrer un bien, postuler à un emploi ou faire refaire ses papiers d’identité. Les familles, la société font tout pour qu’un chrétien d’origine bouddhiste renie sa foi. Les moines bouddhistes ont beaucoup d’influence auprès de la population et des autorités.

Dans les zones rurales, les moines bouddhistes s’opposent davantage à la présence chrétienne, sachant qu’ils auront le plus souvent l’appui des autorités. La fusion du chamanisme et du bouddhisme renforce la pression sur les chrétiens, notamment dans le Centre et l’Est du pays.

Taux de persécution par domaine

L’absence de rapport sur des cas de violence contre les chrétiens explique le recul du Bhoutan dans le classement de l’Index. En revanche, la pression dans la vie privée et familiale se maintient à un niveau élevé, reflet des difficultés quotidiennes des convertis d’arrière-plan bouddhiste ou animiste. Notons que la loi punit toute conversion «forcée» - terme largement ouvert à interprétation. Par extension, le simple fait de distribuer des tracts traitant du christianisme peut justifier une arrestation.

Principaux mécanismes de persécution

Nationalisme religieux

Persécution

Index mondial: 
43
Classement précédent: 
45